Science子刊封面:HIV感染引发免疫细胞“失效”的细节

  • HIV,免疫细胞,艾滋病




这一最新研究关注的“主角”是滤泡辅助性T细胞(Tfh)——一类新的CD4+T细胞亚群,负责向B细胞传递信号,促使后者分化成浆细胞和记忆B细胞,进而产生抵抗HIV等病毒的入侵。



遗憾的是,来自于德克萨斯大学奥斯汀分校Cockrell工程学院、宾夕法尼亚大学的的科学家们发现,艾滋病患者体内的Tfh细胞“失效”了。



根据世界卫生组织的最新数据,全世界大约有4000万人感染了艾滋病毒。近年来,得益于医学的进步和公共意识的提高,登记在册的病例数量一直在稳步下降。然而,我们对于HIV病毒的致病机制依然存在很大的空白,因此每一次的新发现都很重要。



HIV infection impacts the normal function of follicular T cell. Credit: Carla Shaffer / AAAS



最新研究表明,艾滋病患者淋巴结中的Tfh细胞数量远远多于正常人。理论上,基于Tfh细胞产生保护性抗体的核心作用,数量的增加会增强其对病毒的抵抗。然而,借助复杂的测序技术以及大规模的细胞测量方法,生物医学工程系助理教授Ning Jiang、医学院助理教授Laura F. Su和团队直接检测了Tfh细胞应对HIV的反应,发现事实并非如此——患者体内的Tfh细胞并没有发挥抵抗病毒感染的正常功能。



“正常情况下,Tfh细胞与其他免疫细胞交流,并向B细胞传递指令,例如产生病毒中和抗体(不仅对抗病毒,还有助于防御未来的感染)。” Ning Jiang解释道。


但是,在HIV患者淋巴结中,Tfh细胞的多功能性较低。而且,这种功能缺失与B细胞类别转换受损有关。



研究人员认为,相比于抵抗类似于普通感冒一样的急性感染,Tfh细胞面对HIV等慢性感染时会表现出不同的行为。下一步,他们将试图进一步解析Tfh细胞失效的原因,从而更好地了解HIV。



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